Il n’y a pas si longtemps, je me débattais avec la question de savoir si je devais déménager après que mon propriétaire ait augmenté mon loyer de 25%. Finalement, j’ai pris la décision de signer le nouveau bail et de rester un an de plus (enfin, pas tant une décision qu’une résignation). Mon colocataire depuis cinq ans et demi a, quant à lui, choisi de prendre la poudre d’escampette.

D’un coup, je me suis retrouvée dans une position inédite pour moi : sélectionner quelqu’un qui va venir chez moi et vivre dans mon espace, hum, je veux dire « notre » espace.

Mon appartement n’est pas si génial, en fait, c’est un exemple non exceptionnel du malaise des années 1970. Mais il est au milieu d’un quartier branché de Mountain View, où tout le monde veut vivre, coder et s’enrichir démesurément ou parfois simplement vivre. Et je veux dire tout le monde !

Dans les jours qui ont suivi la mise en ligne de mon appartement, j’ai été inondé de messages de plus de 100 personnes intéressées par l’autre chambre/salle de bain de mon unité de 1 000 métres carré. À part le fait qu’il soit légèrement plus grand que d’autres propriétés, c’est un espace assez standard : un petit complexe avec une laverie automatique sur place, une place de parking attribuée, des sols en linoléum (avec un motif que j’aimerais voir disparaître) et des moquettes en lambeaux. Mais comme c’est souvent le cas avec l’immobilier, tout est question d’emplacement, d’emplacement, d’emplacement. Et j’en ai un de premier choix.

Le simple volume de réponse à mon annonce est un signe de l’évolution rapide du marché de la location dans la Silicon Valley, où des entreprises telles que Google et LinkedIn se sont développées, laissant les logements moins disponibles et, par conséquent, beaucoup plus chers. La baie de San Francisco était l’un des pires endroits pour les locataires en raison de la pénurie de logements. Elle est en tête du pays pour la croissance des loyers et les experts prévoient que la situation ne fera qu’empirer. Il semble banal de qualifier le marché du logement de « compétitif » alors que la réalité est que les familles de la classe ouvrière ne peuvent pas se permettre de mettre un toit sur leur tête sans s’encanailler avec un parfait inconnu ou, pire, avec moi.

Avant de dire à ces gens d’arrêter de pleurnicher et de déménager dans une région moins chère, considérons qu’il n’y a pas trop d’endroits où aller. Le comté de Santa Clara englobe 15 villes. Certaines d’entre elles sont aisées, comme Los Altos Hills, Palo Alto et Los Gatos, tandis que d’autres, comme Gilroy et Morgan Hill, sont considérées comme plus abordables mais sont un peu éloignées de la plupart des emplois. Le loyer médian d’une chambre à deux lits dans le comté a augmenté d’environ 42 % depuis 2005, et de près de 26 % au cours des cinq dernières années seulement. Dans le même temps, la disponibilité a rapidement chuté. Il y a seulement cinq ans, il y avait 8,2 logements vacants pour 100 habitants. Aujourd’hui, il n’y en a plus que 2,9. Pas étonnant que l’on ait l’impression que tout le monde veut une part de cette tarte à la location.

Et les demandeurs sont aussi divers qu’ils le sont. J’ai reçu des courriels de familles entières qui veulent emménager dans ma chambre supplémentaire, d’un gars qui brasse son propre kombucha et son kéfir d’eau de coco, et d’une fille qui m’a dit : « Mes parents aiment que je sois une si bonne fille. » Et j’ai reçu un message déchirant d’une veuve de 50 ans qui cherche à redémarrer sa vie. Lorsque je ne réponds pas assez vite (ou pas du tout), je reçois des courriels de suivi des mêmes personnes, qui cherchent désespérément un logement.

C’est un bon problème à avoir, puisque je dois remplir cette pièce. Et peut-être que la personne que je choisis n’a pas vraiment d’importance. Pour beaucoup de ces personnes qui m’ont envoyé des messages, vivre ensemble ressemble purement à une transaction commerciale pour un endroit ridiculement cher où poser votre tête la nuit et faire chauffer des restes pendant que vous hurlez devant « Game of Thrones ».

Dans ce cas, il s’agit d’une transaction commerciale. Mais moi, je suis de la vieille école. L’idée de vivre avec quelqu’un évoque pour moi les images de Rachel et Monica, Max et Caroline, ou encore Jess, Nick, Winston et Schmidt. Peut-être que je suis naïve, mais je veux quelque chose de ma relation de colocation. Nous n’avons pas besoin d’être les meilleurs amis du monde, mais c’est la personne qui sera là quand je me réveillerai le matin et quand je rentrerai chez moi après une longue journée de travail. Elle sera dans ma ligne de mire tout le temps. Je veux donc m’assurer que cela me convient.

Mais quand vous êtes submergé par les choix, il est vraiment difficile de savoir qui choisir. Lorsque tout ce que vous avez, c’est un profil LinkedIn ou Facebook sur lequel aller, comment savoir à qui répondre, à qui passer du temps à montrer l’endroit, et, le plus important, avec qui signer sur la ligne en pointillé ?

Pour voir ce que je veux dire, regardez certains des prétendants à la colocation que j’évalue. Ce ne sont que quelques pépites des messages que j’ai reçus. Je suis sûr que je vais recevoir des critiques pour avoir appelé ces gens, mais ne vous inquiétez pas, je ne partage pas leurs noms ou quoi que ce soit qui pourrait compromettre leur vie privée. Curieusement, ils correspondent à des archétypes assez généraux que je serais prêt à parier que beaucoup d’entre vous ont également rencontrés.

Le type granola

Dans le monde déglutenisé et SoulCyclical d’aujourd’hui, ce n’est guère un secret que les gens veulent avoir un mode de vie plus sain, et je suis tout à fait pour. (Bon, peut-être pas la chose sans gluten, mais c’est un sujet pour une autre fois.).

Ce n’est pas non plus un secret que je ne suis pas exactement craquante. Alors quand j’entends parler d’un colocataire potentiel qui est adepte des boissons probiotiques brassées à la maison, ma sonnette d’alarme commence à retentir. Je peux gérer le fait d’aller à la salle de sport et même de manger de la salade, mais je ne veux pas me sentir coupable de ce reste de pizza combo dans le frigo.

Et quand on ajoute : « Tout cela fait partie de ma consommation alimentaire et de mon mode de vie soucieux de ma santé », j’attrape mes Tums et je passe à autre chose.

Le roi de la soirée pyjama

Ils ont l’air joyeux et amusants, ont la tête sur les épaules, viennent avec un emploi stable, et prétendent être non seulement propres mais aussi décontractés. Puis ils posent la question : « Que pensez-vous des invités qui passent la nuit chez vous ? »

OK, les gens. Nous sommes tous des adultes avec, si nous avons de la chance, des relations adultes. Un invité occasionnel pour la nuit ? Bien sûr ! Mais un troisième colocataire ? Pas question. Bien sûr, comment savoir dans quoi on s’engage avant qu’il ne soit trop tard ? Je ne suis pas fou au point d’exclure tout colocataire potentiel ayant un conjoint. Et un futur colocataire pourrait certainement emménager seul et s’attacher à lui – ou, Dieu merci, moi aussi ! (Envoyez-moi un message si vous voulez un lien vers mon profil OkCupid, faisons d’une pierre deux coups tout de suite !).

J’essaie d’être franc avec tous les colocataires potentiels qui posent cette question ou me disent qu’ils sont en couple. À quelle fréquence votre moitié serait-elle présente ? Est-ce qu’ils vivent à proximité ? À quelle fréquence y allez-vous ? Les termes « régulièrement » et « souvent », cités plus haut, sont pour moi synonymes de rupture de contrat. Si c’est plus d’une ou deux fois par semaine, alors je commence à me demander pourquoi votre moitié n’est pas celle avec qui vous emménagez.

marché du logement

L’effrayant

Ce type m’en aurait probablement dit plus s’il avait écrit : « Je peux bizuter un appartement ? ». J’aime à penser que j’ai fait un assez bon travail en rédigeant la liste de mes appartements – une locataire potentielle m’a dit qu’elle a bien senti ma personnalité et qu’elle a trouvé que la liste était un bon mélange de chaleureux et accueillant, mais direct. Je recherche la même chose chez mon prochain colocataire – et j’ai été clair sur le fait que tout colocataire potentiel devait me répondre en donnant des détails sur lui-même (et même fournir un profil Facebook ou LinkedIn).

Donc, imaginez mon irritation lorsque j’ai reçu des dizaines et des dizaines d’e-mails d’une seule ligne de personnes qui ont simplement dit qu’elles pouvaient louer la chambre et ont exigé de savoir quand elles pourraient emménager. Il s’agit d’une relation, les gens ! Si vous ne pouvez pas prendre le temps de me parler un peu de vous par e-mail, alors pourquoi devrais-je perdre mon temps à vous faire visiter l’appartement ?

Plus, à notre époque de stalking sur Facebook, qui ne ferait pas une petite reconnaissance sur son futur colocataire ? Sont-ils qui ils prétendent être ? A-t-il un emploi stable ? Pourrions-nous même avoir des amis communs ? J’évalue les colocataires potentiels de la même manière que j’évaluerais un rendez-vous galant – et dans cette situation, les enjeux sont en fait plus élevés.

La courte durée

C’est dans, genre, deux mois ! Avec ces prix astronomiques, je ne suis pas en mesure de gérer le paiement du loyer tout seul. C’est pourquoi je cherche quelqu’un de stable qui s’inscrira dans la durée – pour ne pas avoir à m’inquiéter de recommencer avec un nouveau lot de candidats bizarres.

Malheureusement, cependant, je vis dans une Mecque de la technologie où les stages d’été sont la norme. La grande majorité des messages que j’ai reçus proviennent de ceux qui cherchent un logement à court terme. Ce n’est pas la pire chose au monde à la rigueur, je pourrais certainement m’en accommoder. Mais cela signifie beaucoup de tracas pour moi de gérer le roulement. Je me demande si je ne ferais pas mieux de louer mon appartement sur Airbnb. Attendez une minute cela semble en fait une excellente idée !

Les nids vides

Je veux dire, ils ont l’air d’être des gens bien. Ils ont des enfants et des petits-enfants. Il est à la retraite. Je ne peux pas imaginer avoir une situation où ils saccagent l’endroit après être rentrés ivres à 3 heures du matin.

Cela dit, je ne veux pas avoir à marcher sur la pointe des pieds dans mon propre appartement pour ne pas déranger la sieste de l’après-midi de quelqu’un d’autre. De plus, j’aime bien traîner avec mes pairs et avoir quelqu’un à qui je peux m’identifier dans la vie lorsque nous sommes sous le même toit. Et il semble que nous serions sous le même toit plus souvent qu’à notre tour. Ce couple en particulier n’a donné aucune indication sur le fait de voyager ou de sortir souvent de l’appartement, une recette pour un désastre, à mon avis.

Plus, je ne pouvais pas imaginer être confronté à eux tous les jours : Serais-je, dans 30 ans, marié (youpi !) mais toujours dans le besoin urgent d’un colocataire ? Avec des larmes (virtuelles) dans les yeux, j’ai passé à autre chose.

Le colocataire complet(er)

Je dois vous dire que j’ai été stupéfait par le nombre de couples et de familles qui recherchent ma chambre supplémentaire. Après avoir reçu plusieurs messages qui ressemblaient à celui ci-dessus, je suis retourné modifier mon annonce pour dire que je ne pouvais recevoir que des candidats individuels. (Légalement, quatre personnes seraient au-dessus de la capacité maximale de mon appartement.).

C’est un symptôme de ce marché de la location, cependant, où les nids vides, les couples et les familles entières doivent s’entasser avec un parfait inconnu pour que les choses fonctionnent financièrement. J’éprouve un sentiment de culpabilité à l’idée des rejeter purement et simplement, et je me demande où la famille de trois personnes s’est finalement installée, et si les enfants des nids vides peuvent les aider. Et puis je me demande quand la bulle va éclater, il est certain que ce type de marché locatif n’est pas durable. Quand cela se terminera-t-il ?

Pour moi, ce n’est pas terminé. Je continue à envisager des options et à montrer mon appartement. (Ce week-end, j’ai eu deux expositions dos à dos, ça ressemblait à un speed dating !) En attendant, peut-être que vous pouvez m’aider à décider ou envoyer une demande si vous êtes intéressé. Cela pourrait être le début d’une belle amitié.

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