Cette année, j’ai aidé ma mère à vendre notre maison familiale. La partie la plus difficile ? Passer en revue des décennies de vieilles affaires, décider de ce qu’il faut garder… et de ce qu’il faut mettre à la poubelle.

Avant ce déménagement, je ne me suis jamais considérée comme une personne particulièrement sentimentale. Pourtant, lorsque j’ouvrais des boîtes pour découvrir des animaux en peluche de mon enfance ou une boîte de photos de famille, l’emballage s’arrêtait brusquement tandis que je m’asseyais et étudiais chaque objet et chaque image avec soin. Bien qu’une petite partie de moi ait envie de garder tout, je savais que le nouveau logement de ma mère manquait d’espace et que ma propre maison était déjà suffisamment encombrée. Cela m’a obligé à prendre des décisions difficiles.

En fin de compte, nous l’avons fait – et j’ai appris une tonne dans le processus. Voici quelques leçons durement gagnées pour vous aider à désencombrer et à déménager sans sacrifier tous ces souvenirs.

1. Ne gardez qu’un seul souvenir pour représenter l’ensemble

Bien que j’aie déménagé, que je me sois marié et que j’ai acheté mon propre appartement il y a des années, mon ancienne chambre, et une bonne partie du garage, étaient encore pleines de mes affaires. Je m’attendais à trouver un tas de vêtements trop petits et des manuels de lycée périmés ; ce que j’ai trouvé, ce sont des montagnes de trésors d’enfance. Il y avait des photos encadrées de voyages en famille, des annuaires et bien d’autres choses encore.

Je me suis retrouvé à collectionner trop de souvenirs que je jugeais « irremplaçables ». La boîte « à garder » débordait alors que la boîte « à donner » n’arborait rien d’autre qu’une vieille paire de baskets et un sac à main dont la sangle était cassée

La boîte à bijoux a été remplacée par une boîte à souvenirs.

Une boîte à bijoux de mon adolescence s’est retrouvée dans la pile « à garder » parce que j’avais un souvenir très doux d’une tante qui me l’avait offerte pour mon anniversaire. J’ai trouvé un vieux jouet Beanie Babies dont je ne pouvais tout simplement pas me séparer car c’était un cadeau de ma meilleure amie à l’école primaire.

Mais bien sûr, je ne pouvais pas garder toutes ces choses.

J’ai fini par tout sortir de mon armoire, de ma commode et de sous mon lit, pour tenter des trier d’un seul coup. J’ai fait des piles, et rapidement, j’ai remarqué des schémas. Par exemple, j’avais une pile entière de chemises de groupe qui me rappelaient la musique que j’aimais au lycée. C’est alors que j’ai compris que peut-être un seul T-shirt représentatif suffisait. J’avais également une collection massive d’oreilles de souris provenant de visites à Disney World ; il est clair que je n’en avais pas besoin de toutes.

J’ai donc parcouru chaque pile d’objets similaires et j’ai choisi un seul « favori » – un T-shirt de groupe, un ensemble d’oreilles de souris – pour représenter ces souvenirs dans leur ensemble.

Bien que ce soit une bonne astuce pour trier les souvenirs, vous pourriez appliquer la même idée à vos affaires avant même de déménager. Je connais une famille qui utilise cette méthode pour les œuvres d’art de leurs enfants. À la fin de chaque année scolaire, les parents rassemblent tous les dessins de leurs enfants et encouragent chaque enfant à choisir son œuvre préférée. Ils font encadrer ce dessin et jettent le reste. Cela permet aux enfants d’exposer leurs œuvres d’art sans qu’elles envahissent la maison.

2. Prenez des photos et partagez vos souvenirs avec d’autres

Pourtant, même avec un certain découpage, il y avait encore une tonne de choses que je me suis retrouvé à vouloir garder en souvenir du bon vieux temps, comme ma collection de talons de films et de tasses à collectionner des matchs de baseball.

Bien que je sache que tout cela devrait être facile à jeter, je n’arrivais pas à surmonter le fait que j’avais gardé ces choses pour une raison, et c’est là que j’ai compris : Je les gardais pour pouvoir y repenser plus tard, et il n’y avait pas de meilleur moment pour se souvenir que maintenant !

J’ai fini par prendre des photos de vieux prospectus et de talons de billets, puis par les poster sur Facebook ou les envoyer par SMS aux anciens amis avec qui j’avais partagé ce souvenir – généralement quelqu’un que je n’avais pas vu depuis le lycée. Nous nous amusions à nous remémorer les souvenirs et à nous sentir satisfaits, puis j’étais enfin en mesure de jeter ces souvenirs.

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3. Gardez de la place pour quelques surprises

Lorsque nous avons mis en boîte le garage, nous avons trouvé beaucoup de photos oubliées que ma mère voulait accrocher dans le salon de sa nouvelle maison. Nous savions que nous ne pouvions pas simplement emballer ces photos avec le reste des affaires du garage, car nous allions les oublier. Nous devions les mettre dans les cartons du salon. Le seul problème était que nous avions déjà fermé ces boîtes avec du ruban adhésif.

Après avoir déchiré quelques boîtes du salon et les avoir refermées avec les photos à l’intérieur, nous avons commencé un nouveau système. Au lieu de passer de pièce en pièce et de tout emballer, nous laissions quelques boîtes non scellées et à moitié emballées dans chaque pièce. De cette façon, lorsque nous trouvions une couverture que ma mère voulait dans une chambre au lieu du placard de l’entrée, elle était emballée dans la bonne boîte et prête à être ouverte dans son nouvel emplacement dans la nouvelle maison.

4. Envisagez de se débarrasser du vieux pour du neuf

Parfois, le désordre ne se limite pas aux vêtements, aux jouets et aux livres. Parfois, ce sont des meubles.

Lorsque je grandissais, nous adorions notre vieille table à manger. J’ai tellement de souvenirs de dîners pris là, et d’étaler mes devoirs. Mais quand est venu le moment de déménager, ma mère a regardé la vieille table, ses éraflures et ses entailles, et a dit : « Peut-être qu’il est temps d’avoir quelque chose de nouveau. »

Avant de vendre votre maison, demandez-vous quelles pièces vous voulez dans votre prochain endroit, et ce que vous êtes prêt à remplacer.

Nous avons fini par donner beaucoup de meubles et nous avons fait du shopping. Maman et moi avons trouvé de nouveaux canapés élégants, des chaises et même une table à manger.

Il n’y a pas de problème.

En fin de compte, nous avons appris que rafraîchir les meubles était une partie importante du départ d’une vieille maison. Cela nous a aidés à nous détacher du passé et à voir sa nouvelle maison comme un endroit où créer un tout nouveau lot de souvenirs.

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