Provence ! Le simple nom évoque des images de champs remplis de lavande et de tournesols, de marchés animés remplis de délices produits localement et de beaucoup de soleil. Ce n’est pourtant pas toujours la première région qui vient à l’esprit lorsqu’on parle de vin français. Elle a peut-être été négligée, mais cela change rapidement et les vins provençaux gagnent en popularité. Et ils le devraient… le vin est produit en Provence depuis plus de 2 600 ans, les vignerons de la région ont donc eu le temps de perfectionner leur art !

Les vins rouges et les vins blancs sont les plus populaires. Alors que l’on y produit des vins rouges et blancs, la Provence est en train de devenir célèbre pour son rosé avec quelque 88% de la production de la région qui lui est consacrée. Il existe même un institut de recherche dédié à ce style, ce qui montre à quel point le Rosé est pris au sérieux en Provence !

Un peu d’histoire sur le Rosé

Les gens se demandent souvent comment le Rosé obtient sa belle couleur rose. L’hypothèse est souvent qu’un Rosé commence sa vie comme un vin produit à partir de raisins blancs et acquiert sa couleur tout au long du processus de production. Si cela est vrai pour un petit nombre de Rosés, la plupart (y compris ceux produits en Provence) sont produits à partir du jus de raisins rouges dans ce que l’on appelle la méthode de macération.

Lorsque les raisins de vin rouge sont écrasés, le jus produit est en fait blanc, et non rouge comme on pourrait s’y attendre ! Les vins rouges acquièrent leur couleur à partir des peaux de raisin écrasées qui sont laissées à fermenter dans le jus pendant une période prolongée. Pour le rosé, le vigneron laisse les peaux de raisin foulées en contact avec le jus pendant une période beaucoup plus courte. Comme vous pouvez l’imaginer, pour un rosé de couleur pâle, les peaux sont retirées plus rapidement et pour un rosé plus foncé, elles sont laissées plus longtemps. Cependant, il s’agit d’heures au lieu de jours ou de semaines par rapport à un vin rouge. La concentration est requise de la part du vinificateur, car une distraction à ce stade pourrait aboutir à un lot de vin rouge et non rosé !

Servi de préférence frais, le Rosé constitue un apéritif parfait, mais il est également fantastique lorsqu’il est associé à la nourriture et se déguste à partir de l’heure du déjeuner ! Dans un climat chaud, il est vraiment incroyablement rafraîchissant, ce qui le rend parfait pour la Provence.

La région

Alors, pourquoi la Provence produit-elle des vins aussi fantastiques ? Un facteur important est le climat. Les vignes ont besoin d’environ 1 400 heures d’ensoleillement pour produire des fruits mûrs. La Provence bénéficie en moyenne de 3 000 heures d’ensoleillement par an – mes excuses si cela vous fait un peu envie si vous êtes actuellement dans des climats plus froids ! Ces longues journées ensoleillées garantissent qu’il y a amplement l’opportunité pour les raisins d’atteindre le niveau de maturité parfait avant d’être récoltés.

La Provence est réputée pour son ensoleillement, mais vous avez peut-être aussi entendu parler du mistral provençal, célèbre pour apporter un froid parfois glacial au cœur de l’hiver. Nous y grelottons pendant quelques semaines par an, mais en été, le froid parti, ils aident en fait à garder les vignes exemptes de parasites et bien sèches, garantissant que les raisins n’ont pas l’occasion de pourrir sur les ceps.

En plus du climat parfait, le paysage provençal joue également un rôle important. Nous avons un paysage diversifié ici avec de nombreuses chaînes de montagnes qui aident à briser la terre en pentes douces et en vallées abritées. Les vignes aiment les pentes et s’épanouissent dans les sols calcaires que l’on trouve dans une grande partie de la région.

Les vins de Provence sont des vins de qualité. Comme la plupart des régions viticoles de France, la Provence est divisée en 9 grandes régions viticoles ou AOC (Appellation d’Origine Contrôlée). Les producteurs sont limités sur les types de raisins qu’ils peuvent cultiver et sur la quantité qui peut être récoltée annuellement. Les règles dictent les pourcentages de mélange des différentes variétés, la teneur en alcool et en sucre. Cela signifie que vous devriez savoir exactement ce que vous achetez et que le vin sera (espérons-le) d’un niveau élevé !

le vin provençal

Boire !

Alors, assez sur la façon dont la substance est faite – qu’en est-il de la boisson ! Eh bien, sans aucun doute, le meilleur endroit pour apprécier le vin provençal est ici même, en Provence ! Tout s’accorde parfaitement… le soleil, les parfums de la lavande, la vue sur les champs de tournesols, tout va pour compléter le verre de Rosé bien frais que vous tenez dans votre main.

C’est un vin qui se boit bien.

C’est une boisson incroyablement rafraîchissante par une chaude journée d’été et elle fonctionne bien avec presque tous les aliments. Le choix idéal pour un pique-nique provençal composé de pains, de fromages, de quelques tomates incroyables et d’une salade verte fraîche. Ou si vous vous asseyez pour un repas du soir plus substantiel, n’oubliez pas les vins rouges et blancs étonnants produits dans cette région ! Je vous suggère un blanc croquant fait à partir de raisins Clairette cultivés dans la région de Cassis, ces blancs ont une merveilleuse élégance et des arômes intenses d’agrumes et de miel.

Pour les buveurs de rouge parmi vous, essayez un vin rouge de la région de Bandol et fabriqué avec jusqu’à 95 % de raisins Mourvèdre pour une expérience riche et intense.

Vignobles

Si tout ce discours sur le vin provençal vous a donné envie de jeter quelques vêtements dans un sac et de sauter dans le prochain avion pour venir ici (le voyage en vaut la peine, je vous le promets !), alors vous voudrez prendre le temps de visiter un vignoble ou deux pour vivre pleinement l’expérience du « vin provençal » !

Il y a des centaines de Vignobles produisant toutes sortes de vins spectaculaires parsemés à travers la Provence. Des grands châteaux aux petits producteurs locaux, vous avez l’embarras du choix. De nombreux Vignobles vous accueilleront avec plaisir, vous feront visiter et vous proposeront une dégustation, souvent gratuite, en espérant que vous aimerez ce que vous goûterez et repartirez avec quelques bouteilles ! C’est une excellente façon d’explorer de nouvelles régions et vous pourriez bien découvrir un joyau caché d’un vin !

Les deux vignobles que je connais le mieux et dont je recommanderais la visite sont le Moulin de la Roque et le Domaine des Salettes. Tous deux sont situés à moins de 20 minutes de Bandol, sur la côte sud-ouest de la Provence. L’air marin peut tout simplement contribuer à expliquer le vin particulièrement spectaculaire qu’ils produisent !

Le Moulin de la Roque a été fondé en 1950 et produit des vins depuis lors. Installé sur 305 hectares, le vignoble bénéficie d’un micro-climat favorable à la maturation optimale des raisins de Mourvèdre (évoquée précédemment). Le vignoble tire le meilleur parti des techniques modernes de vinification en utilisant des équipements de pointe tout en appliquant des méthodes ancestrales à la production de vin qui ont été transmises de génération en génération.

La cueillette des raisins est un processus qui s’inscrit dans le cadre de l’agriculture biologique. Elle se fait exclusivement à la main, chaque lot de raisins étant méticuleusement vérifié pour sa maturité et sa solidité. Une telle attention aux détails permet de produire des millésimes spectaculaires. Vous serez les bienvenus pour visiter le vignoble – profitez-en pour profiter d’une demi-journée ou d’une journée complète de dégustation animée par Jean-Luc Poinsot, un vigneron estimé qui a 10 ans d’expérience. Jean-Luc vous guidera à travers le terroir de Bandol, l’histoire de la Mouline de La Roque et vous expliquera les différentes étapes de l’élaboration du vin avant de vous inviter à déguster entre 6 et 8 vins (un moment fort de l’expérience !). Si vous optez pour une journée complète de dégustation de vins, vous bénéficierez également d’un somptueux déjeuner et d’une visite du vignoble et de la cave historique.

Le Domaine des Salettes est un autre superbe Vignoble, situé au cœur de l’appellation Bandol. Ils produisent 10 vins uniques, dont la gamme plutôt fabuleuse « Ooh Sallettes ! ». Le Domaine des Salettes appartient à la même famille depuis 1604. Le vignoble met l’accent sur la production durable et est en cours de conversion vers un statut entièrement biologique. Vous recevrez un accueil chaleureux au Vignoble qui est ouvert au public de mai à fin septembre chaque année. Aucun rendez-vous n’est nécessaire et vous pourrez profiter d’une séance de dégustation si vous le souhaitez ! Veillez simplement à laisser suffisamment de place dans la voiture pour emporter quelques bouteilles (ou peut-être une caisse ou deux) !

Rouge, blanc ou rosé… quel que soit votre choix, il y a une vivacité et une fraîcheur dans les vins provençaux que l’on ne trouve nulle part ailleurs. Si vous avez la possibilité de venir les découvrir par vous-même ici en Provence, alors tant mieux. Mais si vous ne pouvez pas encore faire le voyage, ne désespérez pas ! De nombreux vignobles et négociants en vins sont en mesure d’expédier des bouteilles directement à votre porte, où que vous soyez dans le monde. Rappelez-vous simplement de boire le Rosé froid et de préférence au soleil !

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