Les troubles nerveux sont généralement rares dans leur apparition, mais plutôt graves dans leurs symptômes et leurs complications. Un de ces types de troubles est la névralgie du trijumeau, où le nerf trijumeau situé dans le visage envoie des impulsions douloureuses au cerveau. Il en résulte une douleur chronique et sévère au visage.

Les douleurs inexpliquées du visage, qui peuvent durer de quelques secondes à quelques heures peuvent sembler être une anomalie médicale. En effet, à moins qu’il n’y ait une blessure ou une lésion, comment le visage peut-il être douloureux ? C’est possible, si la personne est atteinte de névralgie du trijumeau (TN). Il s’agit d’une affection nerveuse rare, mais grave, où la douleur prend naissance et est due au nerf trijumeau, situé dans le visage et se terminant à la base du crâne.

La douleur est si intense et sensible, que même le fait de souffler de l’air sur le visage de l’individu peut déclencher une crise. Parfois, les crises de douleur sont soudaines et sans aucune stimulation. La cause et les facteurs de risque impliqués dans cette maladie sont inconnus. Son apparition est observée chez les personnes de plus de 50 ans, mais même les enfants et les jeunes adultes peuvent être touchés. Dans cet article, découvrez en profondeur les différentes étapes du processus de traitement de la névralgie du trijumeau.

Diagnostic de la névralgie du trijumeau

Avec des symptômes aussi évidemment douloureux, la présence de ce trouble devrait être confirmée rapidement. Mais en raison de la rareté de l’apparition de la névralgie du trijumeau, celle-ci n’est pas considérée comme une cause probable et peut parfois être mal diagnostiquée. Cela dépend également de l’expertise du praticien. Un individu souffrant de TN peut se rendre chez un dentiste, pensant qu’il s’agit d’une douleur ou d’un mal de dents, et le dentiste ne doit pas effectuer de procédures chirurgicales ou d’extraction sérieuses avant d’écarter la possibilité d’une TN.

Un examen physique complet doit être effectué et le visage doit être soumis à un examen neurologique. Cela consiste à toucher différentes zones du visage et du cou, pour noter la localisation et l’apparition de la douleur. Des troubles comme la migraine, la douleur des dents fêlées et la douleur de la mâchoire ont des symptômes similaires et leur présence doit être écartée.

Les images du cerveau par une IRM sont utilisées dans des cas particuliers de survenue de TN, par exemple si le patient a moins de 40 ans (les TN sont très rares chez les individus de moins de 40 ans) ou s’il y a un doute sur le diagnostic. Elle peut également être utilisée pour confirmer la cause sous-jacente ou la raison de la présence de TN, comme une tumeur cérébrale ou un nerf bloqué ou peut-être une infection ou une structure cérébrale malformée. Une IRM est également utilisée dans la plupart des cas pour confirmer la nécessité d’une intervention chirurgicale.

la névralgie du trijumeau

Comment traiter la névralgie du trijumeau : Les médicaments

Les anticonvulsivants ou les médicaments qui sont utilisés pour traiter les crises, peuvent être utilisés sous avis médical par les personnes souffrant de TN, car les impulsions nerveuses sont calmées, de sorte qu’une partie de la douleur peut être réduite. La carbamazépine (Tegretol) est le médicament le plus largement prescrit et est considéré comme le plus efficace pour soulager la douleur. D’autres médicaments sont le baclofène, la phénytoïne et la gabapentine. L’efficacité de ces médicaments peut diminuer avec une utilisation régulière et dans certains cas, des effets secondaires comme la somnolence et les nausées peuvent être observés. Les anticonvulsivants peuvent interférer avec l’action des autres médicaments pris, il faut donc être prudent lors de la prescription de ces médicaments. Les analgésiques et les médicaments antidouleur ordinaires ne réduiront pas les symptômes de la TN.

Comment traiter la névralgie du trijumeau

Voici quelques méthodes pour traiter la TN, qui ne sont pas de nature chirurgicale. Chaque méthode est efficace à sa manière, mais elle comporte certains risques et on ne peut pas promettre une solution complète à la TN

☛ Réaliser un blocage nerveux en injectant un anesthésiant dans le visage pendant un certain temps. Cette procédure engourdit les nerfs du visage, de sorte que les sensations de douleur peuvent être fortement réduites.

☛ L’injection d’alcool dans le visage, sous la couche de peau et autour de la région du nerf trijumeau peut également soulager la douleur en engourdissant cette zone du visage. Mais ces injections ont un effet temporaire, le patient doit donc recevoir des doses hebdomadaires ou mensuelles.

☛ PGR ou Rhizotomie percutanée au glycérol est une autre méthode d’injection. Son fonctionnement est un peu plus complexe, par rapport à l’injection d’alcool. L’aiguille doit percer la peau du visage autour de la base du crâne et est destinée à injecter du glycérol dans le nerf trijumeau. En raison de l’étendue de la pénétration sous la peau et de la nature délicate des nerfs du visage, des radiographies sont prises même pendant la procédure, pour s’assurer que l’aiguille est insérée dans le bon nerf. Une fois injecté, le glycérol s’attaque aux fibres du nerf et va les endommager, afin de faire cesser la douleur.

☛ La compression par ballonnet consiste à insérer une aiguille dans le visage de telle sorte qu’elle se trouve au point de sortie du nerf trijumeau. Après l’insertion, un cathéter muni d’un ballon à une extrémité, est enfilé dans l’aiguille. Le ballon est gonflé lentement et, avec la pression adéquate, il va se dilater et comprimer le nerf, le bloquant ainsi. Le nerf ne peut pas fonctionner correctement avec un tel blocage et la douleur diminuera.

☛ La rhizotomie thermique stéréotaxique percutanée par radiofréquence implique l’insertion d’une électrode dans le nerf trijumeau. Une aiguille est utilisée pour faire l’insertion primaire et une fois qu’elle a touché le point d’entrée du nerf trijumeau dans le crâne, l’électrode est enfilée et amenée à reposer contre la racine du nerf. Elle est ensuite chauffée à une température particulière pendant 70 secondes. La chaleur endommage les fibres nerveuses et crée une coupure ou une lésion dans cette zone. Une telle lésion du nerf engourdit le visage de la sensation et réduit la douleur causée par le TN.

Les méthodes chirurgicales du TN comprennent :

  • Décompression microvasculaire (procédure de Janetta ou MVD)
  • La radiochirurgie stéréotaxique (à l’aide du couteau Gamma)
  • Electrocoagulation par radiofréquence (RFE)
  • Cryothérapie ou cryochirurgie

La névralgie du trijumeau est une affection débilitante à long terme, mais le soulagement de la douleur ou son éradication complète est possible, grâce à diverses méthodes de traitement. Il n’existe pas de méthodes naturelles ou non médicamenteuses pour guérir cette maladie, car le nerf et son emplacement dans le corps sont tous deux sensibles. L’étape clé dans le traitement de ce trouble est un diagnostic correct et rapide, afin que le patient puisse être soulagé le plus tôt possible.

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