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La médiation est bonne pour les avocats et les clients

Proposer un pré-suit ou une médiation précoce dans les affaires commerciales est bon pour le client, bon pour l’avocat et pas un signe de faiblesse.

La plupart des avocats savent que la médiation avant le procès devient obligatoire, par contrat ou par la loi, dans les litiges commerciaux. Davantage de bons avocats et de clients avertis reconnaissent les avantages de la médiation préalable au procès et précoce.

En plus de 30 ans en tant qu’avocat plaidant et maintenant plus de 14 ans en tant que médiateur, j’ai observé que dans presque tous les cas, les clients appréciaient davantage la fin de l’affaire que le résultat.

La plupart des poursuites judiciaires surviennent parce que quelque chose a mal tourné et que les gens veulent faire quelque chose à ce sujet. La plupart des avocats reconnaissent maintenant que les poursuites vont rarement jusqu’au procès. Les statistiques varient selon la juridiction, le lieu et le type, mais la plupart reflètent que plus de 95 % des poursuites ne sont pas résolues par un verdict ou un jugement, mais plutôt par un règlement. Dans la plupart des cas, plus un règlement est conclu tôt, mieux c’est pour les deux parties. La médiation est le meilleur moyen d’arriver à la fin de l’affaire plus tôt que tard.

La médiation donne aux deux parties au litige l’occasion d’aborder avec leurs avocats les réalités et les risques d’un procès. Les avocats comprennent que les litiges prennent du temps, de l’argent et de l’énergie. La plupart des clients ne réalisent pas pleinement la quantité de temps, d’argent et d’énergie qui leur sera nécessaire. Les clients plus sophistiqués (entreprises, compagnies d’assurance) comprennent et insistent de plus en plus pour obtenir une plus grande valeur pour leur argent. La plupart des avocats de procès reconnaîtront que leur temps est plus productif financièrement hors du tribunal que dans le tribunal, de sorte qu’il est généralement bon pour l’avocat si l’affaire est résolue aussi rapidement et à moindre coût que possible.

 

Il est important de se rappeler qu’un accord de règlement est simplement un accord dont toutes les parties conviennent qu’il constitue un meilleur choix que la poursuite du litige. Plus le litige avance, plus les parties sont investies financièrement et émotionnellement. Donc, plus tôt elles peuvent explorer les options de règlement, plus elles sont ouvertes à apprécier le contrôle, la certitude et la fermeture qu’offre le règlement, et plus elles seront flexibles en ce qui concerne ce qu’elles veulent et ce dont elles ont besoin.

avocat

Pour le client, la médiation offre la possibilité de parvenir à une résolution moins coûteuse, plus rapide, privée et plus flexible d’un conflit. Peut-être plus important encore, les clients ont leur mot à dire sur le résultat.

Dans la plupart des cas, le processus de litige ne change guère les perspectives de règlement des parties. Certains diront qu’ils ne peuvent pas évaluer leur affaire sans découvrir tous les faits et la validité des théories juridiques et des preuves de leur adversaire. Il est certain que de tels cas se produisent. Cependant, généralement, les deux parties en savent déjà assez sur les faits et les problèmes pour être en mesure d’évaluer leurs forces et leurs faiblesses et les résultats potentiels du litige.

Pour les avocats, en particulier dans les litiges commerciaux, la médiation précoce offre une opportunité particulière. Les avocats à honoraires conditionnels peuvent considérer le temps et l’argent qu’ils doivent investir dans l’affaire pour obtenir un résultat qui met plus d’argent dans la poche du client que l’offre de règlement. La plupart des avocats spécialisés dans les litiges commerciaux conviendront qu’il est préférable à long terme d’avoir un client qui estime avoir obtenu un résultat acceptable et une bonne valeur pour son argent. Même si l’avocat rémunéré à l’heure risque de ne pas être facturé davantage si l’affaire est réglée, le client qui a le sentiment d’en avoir eu pour son argent lui rapportera des affaires et des références. En se rappelant que la plupart des affaires n’iront pas jusqu’au procès, les avocats commerciaux doivent considérer la probabilité qu’ils obtiennent un résultat pour le client plus tard dans l’affaire, que le client estimera avoir valu les dépenses supplémentaires et l’aggravation d’un autre litige.

Enfin, la médiation précoce permet aux clients d’envisager d’autres moyens, et généralement meilleurs, d’arriver à la fin de l’affaire que de laisser un juge ou un jury décider de sa fin.

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