Comme vous l’avez peut-être vu, j’ai récemment visité l’île espagnole de Gran Canaria (lisez le récit de mon voyage avec Hyundai UK ici, ici et ici). Située dans l’océan Atlantique au large de la côte nord-ouest de l’Afrique, cette île touristique est la troisième plus grande des îles Canaries après Tenerife et Lanzarote, mais la deuxième plus peuplée. Si mes récits et mes photos vous ont donné envie de visiter cette magnifique île par vous-même, alors voici 10 endroits que vous ne voudrez pas manquer.

Roque Nublo

Située à 1 813 mètres au-dessus du niveau de la mer, l’imposante formation rocheuse du Roque Nublo (ou  » Rocher des Nuages « ) est une cheminée volcanique de 67 mètres de haut et l’une des attractions les plus populaires de l’île. Situé au centre de l’île, près de la municipalité de Tejeda, ce monolithe basaltique rouge emblématique est en fait le troisième plus haut sommet de l’île. De là, vous pouvez profiter de vues incroyables sur les hautes terres volcaniques de l’île, ainsi que sur El Teide, la plus haute montagne d’Espagne sur l’île voisine de Tenerife.

Playa de las Canteras

Vendue comme l’une des meilleures plages urbaines d’Europe, la Playa de las Canteras est une étendue de plage de près de 3 kilomètres – la plus longue de l’île – que l’on trouve dans la capitale de Gran Canaria, Las Palmas. Elle est bordée à l’est par Santa Catalina et au nord par La Isleta. Un récif de lave naturel au large, appelé La Barra, agit comme un brise-lames, protégeant le sable doré et la vie marine qui font de cette plage un endroit idéal pour la plongée avec tuba. Le récif permet également aux visiteurs de profiter d’une baignade tranquille d’un côté, tandis que les surfeurs peuvent surfer sur les vagues de la pointe sud, plus exposée. Et après que tout le monde ait profité d’une journée sur la plage, les cafés, les bars et les restaurants le long des terrasses du front de mer font en sorte que cet endroit reste animé jusqu’à tard dans la nuit.

Cueva Pintada

Cueva Pintada (ou  » grotte peinte « ), dans la ville peu connue de Galdar, est l’un des sites archéologiques les plus importants des îles Canaries. Perdue depuis de nombreuses générations, cette colonie appartenait aux habitants autochtones des Canaries connus sous le nom de Guanches, dont on pense qu’ils sont originaires d’Afrique du Nord. Blonds, aux yeux bleus, grands et à la peau claire, ils constituent un mystère pour les anthropologues, car les indigènes blonds sont rares. Ils ont été conquis par les Espagnols au début du 15e siècle, mais ce musée et ce site de fouilles en direct donnent un aperçu fascinant de la vie préhispanique. Comme son nom l’indique, vous pouvez voir de l’art rupestre préhistorique avec des formes géométriques peintes en rouge, noir et blanc sur un site qui a pu servir d’habitation, de lieu de frayeur ou de rites funéraires.

Puerto de Mogán

Représenté comme la petite Venise de Gran Canaria, Puerto de Mogán est traditionnellement un village de pêcheurs et la station touristique la plus à l’ouest de la côte sud de l’île. Connu pour ses jolis canaux d’eau de mer, ses jardins et une belle plage de sable, il est situé à l’embouchure d’une vallée encaissée et caractérisé par des maisons italiennes et des ruelles enchanteresses. Largement considéré comme l’un des meilleurs endroits à visiter sur l’île, il allie sans effort charme traditionnel et tourisme haut de gamme.

à Gran Canaria

Vegueta

Vegueta est la colonie d’origine qui a donné naissance à ce qui est aujourd’hui la capitale de Gran Canaria : Las Palmas. Cette vieille ville historique a conservé son charme au cours des 500 dernières années, avec ses rues pavées distinctives et ses vieux quartiers en pierre débordant de caractère et de culture, et des bâtiments emblématiques tels que les tours jumelles de la cathédrale Santa Ana, la Casa de Colón, le Museo Canario, l’hôtel de ville et plus encore. La cathédrale est particulièrement intéressante car sa construction originale remonte à 1500, mais il a fallu 400 ans pour la terminer, ce qui signifie qu’elle présente des styles gothique, Renaissance et néoclassique. La Casa de Colón a été visitée par Christophe Colomb lors de son tristement célèbre voyage de 1492 et le musée de Vegueta se concentre sur l’histoire pré-espagnole de l’île.

Bandama

À seulement 20 minutes de route de Las Palmas, la caldeira volcanique de Bandama mesure un kilomètre de diamètre et a une profondeur approximative de 200 mètres. Avec son sol fertile de cendres volcaniques grises, le cratère doit son nom au marchand néerlandais Daniel Van Dame qui y cultivait des vignes. Vous pouvez vous promener dans le cratère et voir le changement de végétation au fur et à mesure que vous descendez, le sol fertile offrant des conditions parfaites pour les plantes endémiques telles que la Dama de Bandama, une fleur très rare et hautement protégée que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde.

Dunas de Maspalomas

Les dunes de Maspalomas sont l’un des sites les plus célèbres de Gran Canaria et font partie d’une réserve naturelle composée également d’une plage, d’une palmeraie et d’une lagune indispensable à l’avifaune. Spectaculaire, mais facilement accessible, ce désert miniature en bord de mer est unique sur l’île, avec son propre écosystème délicat, et couvre une superficie de quatre kilomètres carrés, entre Playa de Inglés et Maspalomas. Vous pouvez accéder au système de dunes à pied ou à dos de chameau, ou l’admirer depuis les airs lors d’un tour en hélicoptère. Les dunes sont malheureusement menacées par la perte de sable, car les régimes naturels des vents ont été perturbés par le développement des stations balnéaires au cours des 60 dernières années, mais le gouvernement local travaille sur un projet pionnier conçu pour reconstituer le sable perdu et ralentir son mouvement.

Puerto de las Nieves

Ce village de pêcheurs pittoresque et authentique, situé sur la côte nord-ouest de l’île, bénéficie de l’un des meilleurs temps de l’île. Puerto de Las Nieves est en fait le port de la ville d’Agaete qui se trouve un peu plus à l’intérieur des terres. Avec ses deux plages de galets et ses piscines naturelles, c’est un endroit charmant à visiter et qui offre de superbes vues sur les montagnes au sud. Les visiteurs de Puerto de las Nieves sont pour la plupart des excursionnistes, le village n’est donc pas trop occupé le soir. Vous y trouverez également une bonne sélection de restaurants avec d’excellentes options de fruits de mer.

Teror

Aussi dans le nord de l’île, située dans les montagnes, se trouve la ville de Teror. Cet endroit charmant abrite la Basílica de Nuestra Señora del Pino, datant du 18e siècle, dédiée à la sainte patronne de Gran Canaria, ainsi qu’une architecture de style colonial. C’est l’une des plus anciennes villes des Canaries et elle est considérée comme un lieu de pèlerinage. La nourriture est également un élément important de toute visite à Teror, les restaurants locaux servant des spécialités canariennes populaires comme la ropa vieja (pois chiches à la viande). Visitez le dimanche et vous trouverez également un marché de rue animé qui date de quelque 200 ans.

Barranco de Guayadeque

Le Barranco de Guayadeque est un ravin très vert et luxuriant entre les villes d’Agüimes et d’Ingenio. C’est un excellent exemple de ce que Gran Canaria a à offrir loin de la côte. Les photos ne rendent pas justice à ce paysage merveilleusement paisible et à ce décor époustouflant. D’un côté, vous trouverez des habitations troglodytes construites dans la paroi rocheuse – qui abritaient autrefois certains des premiers habitants de Gran Canaria – et même quelques restaurants troglodytes, un musée et un magasin de souvenirs. Pour beaucoup, Barranco de Guayadeque est un point fort inattendu de tout voyage sur l’île !

Besoin de savoir

De nombreuses compagnies aériennes desservent Gran Canaria depuis le Royaume-Uni. J’ai pris un vol au départ de Manchester avec Thomson et au retour avec Jet2, mais d’autres compagnies aériennes desservent l’île avec des vols directs depuis le Royaume-Uni, notamment British Airways, easyJet, Norwegian, Ryanair et Thomas Cook Airlines.

Laissez un commentaire