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Les différences entre les éléphants d’Afrique et d’Asie

Pour commencer, ils sont tous deux énormes et gris, mais il existe quelques différences révélatrices entre l’éléphant d’Afrique et l’éléphant d’Asie. Permettez à cet article de vous les expliquer.

Le saviez-vous ?

Il existe une différence génétique innée entre les éléphants d’Afrique et d’Asie, ce qui signifie que ces espèces ne peuvent pas être croisées. Le seul croisement connu entre un éléphant d’Afrique et un éléphant d’Asie est mort à l’âge de deux semaines, bien qu’il ait été maintenu dans les meilleurs soins médicaux.

L’éléphant est le plus grand animal à fouler la Terre actuellement, avec deux espèces reconnues :

  • L’éléphant d’Afrique (Loxodonta africana)
  • L’éléphant d’Asie (Elephas maximus)

Leur habitat collectif s’étend sur l’ensemble de l’Afrique subsaharienne, de l’Asie du Sud et de l’Asie du Sud-Est.

Il s’agit d’une espèce à part entière.

Ces grands mammifères appartenant à la famille des Elephantidae sont les seuls survivants de l’ordre des Proboscidea – les familles éteintes du même ordre comprennent les mammouths et les mastodontes. Le commerce de l’ivoire constitue la plus grande menace pour la survie des éléphants sur notre planète aujourd’hui. L’UICN classe l’éléphant d’Afrique comme « vulnérable », alors que l’éléphant d’Asie est en fait « en danger ».

Cet article énumère les différences entre les espèces d’éléphants d’Afrique et d’Asie, vous aidant ainsi à mieux les identifier.

Eléphant d’Afrique vs éléphant d’Asie

Taille

Les éléphants d’Afrique sont discernablement plus grands en taille. Ils mesurent environ 2,5 à 4 m (8,2 à 13 ft) à l’épaule.
Les éléphants d’Asie sont plus diminutifs, mesurant environ 6,6 à 9,8 pieds (2 à 3 m) à l’épaule.
Les éléphants d’Asie sont plus petits.

Poids

Etant plus grands, les Africains pèsent entre 5 000 et 14 000 livres.
Les Asiatiques sont plus légers en comparaison, ils pèsent entre 4 500 et 12 000 livres.
Il y a aussi les femmes.

Peau

Les Afros ont tendance à avoir une peau plus ridée, et sont le plus souvent colorés d’une nuance de gris plus foncée, virant vers le noir.
Les Asiatiques ont une peau plus fine et plus épaisse.
Les Asiatiques ont une peau plus lisse, relativement exempte de rides et d’apparence plus claire.
Il s’agit d’un groupe de personnes dont la peau est plus claire.

Éléphant d’Asie

Tronc

La trompe possède près de 100 000 muscles, qu’elle utilise adroitement pour sentir, respirer, claironner, boire et attraper des objets – généralement un repas. Elle possède également une poignée en forme de doigt à son extrémité, qui permet à l’animal de saisir sa nourriture. L’espèce africaine possède 2 protubérances en forme de doigts à l’extrémité de sa trompe.

L’éléphant d’Asie a un seul doigt sur sa trompe, ce qui doit probablement rendre le processus de cueillette de la nourriture un peu différent. Ces animaux doivent enrouler la trompe autour de l’aliment et le presser dans la bouche, au lieu de le cueillir directement.

Oreilles

La forme de leurs oreilles les distingue complètement, celles de l’éléphant d’Afrique étant plus grandes et semblant avoir la forme du continent africain. La grande taille des oreilles est une adaptation unique, qui aide l’animal à évacuer sa chaleur corporelle et à rester au frais sous le chaud soleil d’Afrique.

La forme de leurs oreilles les distingue complètement.

Non, les oreilles de l’éléphant d’Asie n’ont pas la forme de l’Asie, mais sont de taille beaucoup plus petite, comme on peut le voir sur la photo. Les températures de l’Asie du Sud sont relativement plus fraîches en comparaison, ce qui donne aux éléphants d’ici des oreilles plus petites et plus courbées.

Formation du corps

La tête de l’éléphant d’Afrique est de forme lisse. Le point le plus haut de leur corps se situe au niveau de l’épaule, le dos se concevant à partir de là.
Les éléphants d’Asie ont un corps plus petit et plus large.
La tête de l’éléphant d’Asie présente une bosse distincte. Leur dos se renfle un peu au milieu, ce qui lui donne un aspect plus convexe.
La tête de l’éléphant asiatique a une bosse distincte.

Touches

Les éléphants d’Afrique mâles et femelles ont des défenses, qui sont nettement plus grandes chez les mâles. Leurs défenses sont plus douces et semblent avoir plus d’anneaux autour d’elles.

Les éléphants d’Afrique ont des défenses qui sont nettement plus grandes chez les mâles.

Dans le cas des Asiatiques, ce ne sont que les mâles qui ont des défenses, les femelles ayant des versions rudimentaires ou pas du tout. Les défenses ont moins d’anneaux et sont beaucoup plus dures en comparaison.

Les deux espèces de cet animal majestueux luttant pour leur survie, il nous incombe de veiller à leur bien-être. Les choses ne peuvent que s’aggraver en l’absence de mesures appropriées, laissant les éléphants subir le même sort dont on pense qu’il a poussé les mammouths à l’extinction – une chasse implacable par les humains.

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