L’été a beaucoup d’atouts : les soirées piscine, les cuissons dans l’arrière-cour, les matchs de baseball et les feux d’artifice du 4 juillet. Cependant, la seule chose qui n’est pas si formidable à propos de l’été est la chaleur. Lors d’une journée de juillet ardente où la température atteint les 90 degrés (et, si vous vivez sur la côte Est comme moi, une humidité trempée en plus), il peut être tentant de rester à l’intérieur toute la journée avec le climatiseur à fond.

Malheureusement, le confort climatisé a un prix élevé. Près de la moitié de la facture d’électricité estivale d’un ménage moyen est consacrée à la climatisation de la maison. Et selon l’Energy Information Administration, la facture énergétique d’un ménage moyen pour les trois mois d’été s’élève à plus de 400 euros, ce qui représente donc plus de 200 euros par an dépensés pour la climatisation.

Cependant, le confort climatisé a un prix élevé.

Cependant, il existe des moyens de réduire ce coût. Il explique qu’un système de climatisation central est l’un des plus gros consommateurs d’énergie de votre maison, utilisant environ 3 500 watts – ou 3,5 kilowattheures pour chaque heure d’utilisation. Un climatiseur de fenêtre, par contre, peut refroidir une pièce avec seulement 900 watts, et un ventilateur de plancher à haute vitesse peut vous rafraîchir avec seulement 100 watts. Donc, moins vous faites fonctionner votre climatisation centrale en été, plus vous pouvez réduire votre facture d’électricité – et votre empreinte carbone également.

Empêcher la chaleur

Il n’y a pas grand-chose que vous puissiez faire sur la chaleur qu’il fait dehors, mais il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour garder la chaleur hors de votre maison. Améliorer votre isolation et colmater les fuites permet de garder l’air chaud à l’extérieur et l’air frais à l’intérieur. Vous pouvez également empêcher le soleil de surchauffer votre maison en faisant des choix judicieux en matière de traitement des fenêtres, de toiture, de peinture et d’aménagement paysager.

Il existe plusieurs méthodes pour empêcher la chaleur de pénétrer dans votre maison.

Voici plusieurs méthodes à étudier:

1. Isoler et sceller

C’est une question de thermodynamique de base : Lorsqu’il fait chaud à un endroit et frais dans une autre zone proche, la chaleur se déplace naturellement vers la zone plus fraîche. Vous ne pouvez pas arrêter complètement ce déplacement de température, mais vous pouvez le ralentir en isolant la zone plus fraîche avec un matériau qui ne transfère pas facilement la chaleur. Ainsi, lorsque vous ajoutez de l’isolation à votre maison, vous ralentissez essentiellement la vitesse à laquelle la chaleur peut passer à travers les murs, en gardant l’air frais à l’intérieur et l’air chaud à l’extérieur (ou vice-versa en hiver).

La quantité d’isolant dans votre maison peut varier en fonction de la température.

Le niveau d’isolation de votre maison est exprimé sous la forme d’une « valeur R », qui est une mesure de la quantité de chaleur pouvant être transférée à travers une zone donnée en un certain laps de temps. Plus la valeur R d’un matériau est élevée, plus l’isolation est importante. Ainsi, par exemple, un mur extérieur typique a une valeur R d’environ R-19, tandis qu’une fenêtre à double vitrage a une valeur R d’environ R-2. En termes simples, cela signifie qu’il est beaucoup plus facile pour la chaleur de passer à travers une fenêtre en verre mince qu’à travers un mur en béton épais.

Pour améliorer l’isolation de votre maison, vous pouvez :

Maintenir les fenêtres fermées

Gardez vos fenêtres fermées pendant la journée, lorsqu’il fait plus chaud dehors qu’à l’intérieur. Même si elles ne fournissent qu’un petit peu d’isolation, un peu vaut mieux que rien. Le soir, quand il a refroidi à l’extérieur, ouvrez les fenêtres pour laisser entrer de l’air plus frais.

Mettre à niveau vos fenêtres

Selon le département de l’énergie (DOE), vos fenêtres représentent entre 10 et 25 % de la chaleur que votre maison gagne et perd – et les vieilles fenêtres ont tendance à se situer vers l’extrémité supérieure de cette fourchette. De nombreuses vieilles fenêtres n’ont qu’une seule vitre, alors que les fenêtres plus récentes en ont deux ou trois, avec une couche de gaz isolant prise en sandwich entre les deux. Les fenêtres modernes à haut rendement énergétique ont également des cadres mieux isolés, de sorte que la chaleur se perd moins sur les bords du verre. Cependant, le remplacement des fenêtres est une opération coûteuse – entre 450 et 650 euros par fenêtre. Donc, si vos fenêtres actuelles sont raisonnablement neuves et en bon état, leur remplacement ne vaut probablement pas le coût.

Ajouter des contre-fenêtres

Un moyen moins coûteux de bénéficier des avantages d’une fenêtre à plusieurs vitres consiste à installer des contre-fenêtres temporaires. Il s’agit de vitres rigides en verre ou en plastique que vous pouvez installer à l’extérieur ou à l’intérieur de vos fenêtres existantes, en emprisonnant une couche d’air bloquant la chaleur entre les deux. Le DOE estime que de nouvelles contre-fenêtres coûtent entre 60 et 200 euros par fenêtre et peuvent vous faire économiser entre 12 et 33 % sur vos factures annuelles de chauffage et de climatisation. Leur installation est un travail de bricolage simple qui devrait prendre environ 30 minutes ou moins.

Isoler votre grenier

De nombreuses maisons dans ce pays – surtout les plus anciennes – ont moins d’isolation que nécessaire. Cette carte du site Web indique la quantité d’isolation que vous devriez avoir dans différentes parties de votre maison, en fonction de votre lieu de résidence. L’isolation est particulièrement importante dans votre grenier, que le soleil brûlant de l’été peut chauffer à des températures proches de celles d’un four. L’ajout d’une isolation dans le grenier empêche toute la chaleur accumulée de se répandre dans votre espace de vie. Cela peut vous faire économiser jusqu’à 40 % sur votre facture de climatisation estivale. Vous pouvez ajouter une isolation en cellulose soufflée dans votre grenier en tant que travail de bricolage pour environ 500 euros. Pour tirer le meilleur parti de votre isolation supplémentaire, prenez soin de sceller les trous et les fuites d’air dans le grenier avant de l’ajouter.

Installer une barrière radiante

Vous pouvez isoler votre grenier encore plus en ajoutant une barrière radiante – un revêtement de matériau réfléchissant sur la face inférieure du toit qui bloque la chaleur radiante du soleil. Les barrières radiantes sont généralement constituées d’une feuille d’aluminium appliquée sur un support en papier, carton, plastique ou bois. Si vous l’installez vous-même, une barrière radiante coûte environ 250 euros pour un grenier de 1 500 métres carré. Le DOE rapporte que dans un climat chaud et ensoleillé, l’ajout d’une barrière radiante à votre grenier peut réduire vos coûts globaux de refroidissement de 5 % à 10 %.

Sceller les portes et les fenêtres

Même les murs les mieux isolés ne garderont pas votre maison fraîche s’il y a de grands espaces autour de vos portes et fenêtres qui permettent à l’air frais de s’échapper. Heureusement, il est facile de colmater ces fuites d’air avec du calfeutrage ou des coupe-froid. Selon le DOE, le calfeutrage est un travail de bricolage facile qui ne prend que quelques heures, coûte moins de 30 euros et peut réduire votre consommation d’énergie de 5 à 10 %. Le calfeutrage autour des fenêtres est encore moins cher et plus facile, ne nécessitant qu’une heure et 5 à 10 euros.

2. Ombrager vos fenêtres

Lorsque le soleil entre en force par vos fenêtres, il chauffe votre maison comme une serre. La lumière directe du soleil peut augmenter la température d’une pièce de 10 à 20 degrés Fahrenheit. Cet effet est connu sous le nom de « gain de chaleur solaire ».

Cependant, tout type de traitement de fenêtre que vous utilisez pour préserver votre intimité – y compris les rideaux, les stores à enroulement, les stores vénitiens et les volets – peut également réduire le gain de chaleur solaire. Il vous suffit de fermer les rideaux ou les stores sur les fenêtres orientées vers le soleil. Si vous vous absentez pendant la journée, vous pouvez simplement assombrir complètement la maison jusqu’à votre retour. Si vous êtes à la maison, vous pouvez fermer les rideaux des fenêtres orientées à l’est le matin, puis les ouvrir dans l’après-midi et fermer ceux des fenêtres orientées à l’ouest.

Les rideaux restent plus frais que les autres traitements de fenêtre parce que le mouvement de leurs plis et de leurs plis disperse l’air chaud. Les rideaux à doublure blanche, qui réfléchissent le rayonnement, sont les meilleurs de tous. Selon le DOE, « les rideaux de couleur moyenne avec un revers en plastique blanc peuvent réduire les gains de chaleur de 33 %. » Pour tirer le meilleur parti des rideaux, accrochez-les près des fenêtres et laissez-les tomber jusqu’au rebord de la fenêtre pour bloquer entièrement la lumière.

Les autres moyens de bloquer les gains de chaleur solaire comprennent :

Volets et stores extérieurs

Les volets situés à l’extérieur des fenêtres peuvent bloquer la lumière du soleil avant même qu’elle ne touche le verre. Cependant, cela ne fonctionne qu’avec de vrais volets qui s’ouvrent et se ferment, et non avec les volets décoratifs qui sont fixés en place. Si votre maison n’a pas de volets, vous pouvez accrocher des stores enroulables faits de bambou ou de bandes de vinyle à l’extérieur des fenêtres du côté le plus ensoleillé de votre maison. Vous pouvez les enrouler et les dérouler à la main à l’aide d’un cordon de tirage. Fermez-les le matin pour bloquer la lumière du soleil, et ouvrez-les le soir pour laisser entrer la brise fraîche. Les stores d’extérieur se vendent entre 25 et 120 euros pièce.

Auvents

Dans les climats chauds, de nombreuses maisons ont des surplombs de toit, qui s’étendent jusqu’au bord du toit au-delà des murs extérieurs de la maison. Il est difficile d’ajouter un surplomb à une maison existante, mais vous pouvez facilement ombrager vos fenêtres en ajoutant des auvents. Selon le DOE, les auvents peuvent réduire les gains de chaleur solaire jusqu’à 65 % sur les fenêtres orientées au sud et 77 % sur celles orientées à l’ouest. Les auvents peuvent être retirés ou rétractés en hiver pour laisser entrer la lumière du soleil. Le DOE recommande des auvents fabriqués dans un tissu synthétique opaque de couleur claire, tissé serré, hydrofuge et résistant aux moisissures. Ceux-ci coûtent entre 100 et 650 euros par fenêtre, sur la base des prix pratiqués.

Moustiquaires solaires

La plupart des fenêtres ont des inserts de moustiquaire pour bloquer les insectes, mais ils ne fournissent pas beaucoup d’ombre. Cependant, si vous remplacez vos écrans à mailles standard par un maillage plus dense appelé écran solaire, ils peuvent bloquer jusqu’à 70 % de la chaleur de la lumière solaire entrante. Les moustiquaires solaires sont vendues dans les magasins de bricolage et existent en différentes densités. Il est préférable d’en choisir une qui ne bloque pas trop la lumière, car cela pourrait vous amener à utiliser davantage d’éclairage électrique et à chauffer votre maison de l’intérieur. Les écrans solaires sont particulièrement efficaces sur les fenêtres orientées à l’est et à l’ouest, qui reçoivent la lumière directe du soleil le matin et le soir. Vous pouvez fabriquer votre propre écran solaire en le fixant dans un cadre qui s’adapte à l’extérieur de votre fenêtre et qui couvre toute la vitre. Les matériaux coûtent environ 25 euros par fenêtre.

Film pour fenêtre

Au lieu d’installer des écrans sur l’extérieur de vos fenêtres, vous pouvez les doubler à l’intérieur avec un film qui peut bloquer jusqu’à 60% de la chaleur du soleil. Ces films conviennent mieux aux climats chauds, car ils bloquent également la chaleur solaire en hiver, lorsqu’elle est utile. Il existe deux types de films pour fenêtres : les films teintés, qui modifient la couleur de la lumière du soleil entrant dans la pièce, et les films réfléchissants, qui ont une finition semblable à un miroir. Les films réfléchissants sont généralement plus efficaces, mais ils peuvent également obscurcir votre vue et provoquer des reflets à l’intérieur de la pièce. Le DOE recommande d’installer des films sur les fenêtres orientées à l’est et à l’ouest, qui absorbent le plus de lumière solaire en été. Les fenêtres orientées vers le nord ne gagnent pas beaucoup de chaleur grâce à la lumière du soleil, et les fenêtres orientées vers le sud doivent être laissées nues pour bénéficier des avantages du gain de chaleur solaire en hiver. Le film pour fenêtre réfléchissant coûte environ 10 euros par cm2. Comme les écrans solaires, le film pour fenêtre doit être choisi avec soin afin qu’il ne bloque pas trop la lumière.

3. Absorber moins de chaleur

Vos fenêtres ne sont pas la seule partie de votre maison qui peut absorber la chaleur du soleil. Vous pouvez empêcher le gain de chaleur solaire dans toute la maison grâce aux éléments suivants :

La peinture de couleur claire

Comme vous le savez peut-être, les surfaces sombres se réchauffent beaucoup plus au soleil que les surfaces claires. Par conséquent, peindre votre maison d’une couleur plus claire peut aider à réduire la quantité de chaleur qu’elle absorbe au soleil, réduisant ainsi vos coûts de refroidissement. L’inconvénient est qu’une maison de couleur plus claire absorbe également moins de chaleur solaire en hiver. Cependant, les économies réalisées en été compensent les pertes en hiver, sauf dans les climats les plus froids. Faire repeindre sa maison par un professionnel coûte entre 1 500 et 3 000 euros. Cependant, vous pouvez le faire vous-même avec 400 à 600 euros de peinture et autres matériaux.

Un toit froid

La prochaine fois que vous devrez remplacer votre toit, envisagez un « cool roof » – un toit fabriqué avec des matériaux réfléchissants spéciaux ou des revêtements pour bloquer les rayons du soleil. Selon le DOE, les toits froids restent environ 50 degrés Fahrenheit plus frais au soleil d’été que les toits standard de couleur sombre, et leur coût est à peu près le même. Étant donné que les toits froids absorbent également moins de chaleur en hiver, ils sont plus utiles dans les climats chauds où les gens dépensent plus pour la climatisation en été que pour le chauffage en hiver. Il propose un calculateur d’économies sur le toit qui peut vous aider à déterminer si un toit frais est rentable pour votre maison.

Arbres d’ombrage

Les arbres rafraîchissent la zone qui les entoure de deux façons : en fournissant de l’ombre et en déplaçant et en libérant de la vapeur d’eau à travers leurs feuilles. Selon le DOE, la température de l’air directement sous un arbre peut être jusqu’à 25 degrés plus fraîche que l’air directement au-dessus d’une route voisine. Les arbres à feuilles caduques – ceux qui perdent leurs feuilles en automne – peuvent fournir de l’ombre en été tout en laissant le soleil briller à travers leurs branches nues en hiver. Les grands arbres situés sur le côté sud de votre maison fournissent la meilleure ombre pour le toit, tandis que les arbres dont les branches sont plus proches du sol sont utiles sur le côté ouest pour bloquer le soleil plus bas de l’après-midi. Selon le DOE, un arbre à feuilles caduques de 1,5 à 2,5 mètres de haut peut fournir de l’ombre à vos fenêtres dès qu’il est planté et, au bout de 5 à 10 ans, il peut commencer à ombrager le toit. Un arbre de 1,80 m provenant d’une pépinière coûte généralement entre 50 et 200 euros si vous le plantez vous-même. Cependant, l’embauche d’un paysagiste professionnel pour le livrer et le planter ajoute 100 à 500 euros au coût.

Autres plantes d’ombre

Les plantes plus petites, comme les arbustes et les vignes, peuvent être placées stratégiquement pour ombrager des parties spécifiques de votre maison et de votre cour. Par exemple, vous pouvez planter une haie pour ombrager votre trottoir ou construire un treillis pour les vignes grimpantes pour ombrager un patio. Les vignes peuvent également contribuer à ombrager les murs extérieurs de votre maison, et les grandes plantes en pot, comme le bambou, peuvent être placées devant les fenêtres ensoleillées. This Old House explique comment construire une tonnelle d’ombrage pour votre patio pour une valeur de 800 à 2 000 euros de matériaux, et il existe de nombreux types de plantes grimpantes que vous pouvez faire pousser pour le couvrir à partir d’un paquet de graines de 2 euros.

Tissu d’ombrage

Si vous avez un espace de vie extérieur, comme une terrasse, un patio ou un terrain de jeu, vous pouvez le garder au frais en ajoutant un dais de toile d’ombrage. Ce matériau synthétique au tissage lâche est utilisé dans les serres pour protéger les plantes de la lumière directe du soleil, mais il peut tout aussi bien faire de l’ombre dans votre jardin. Les rouleaux de toile d’ombrage vendus coûtent environ 0,30 euros le cm2. Vous pouvez fixer le matériau à une pergola existante ou à toute autre sorte de cadre en bois ou en métal.

économiser climatisation

Ajouter moins de chaleur à l’intérieur

Bloquer la chaleur ne sert pas à grand-chose si vous faites volte-face et créez plus de chaleur à l’intérieur. Les sources de chaleur intérieure comprennent :

Cuisiner

Lorsque vous chauffez votre cuisine en faisant fonctionner la cuisinière ou le four, votre climatisation doit faire des heures supplémentaires pour évacuer cette chaleur. Pendant les mois d’été, utilisez des appareils plus petits qui produisent moins de chaleur, comme un micro-ondes, un four grille-pain ou une mijoteuse. Vous pouvez également déplacer la chaleur de la cuisson à l’extérieur en utilisant un gril de barbecue. Et si vous devez utiliser la cuisinière, assurez-vous de faire fonctionner le ventilateur d’extraction pour évacuer autant d’air chaud que possible.

Appareils

D’autres appareils, tels que les lave-vaisselle et les sèche-linge, peuvent également réchauffer votre maison de l’intérieur. Faire fonctionner ces appareils la nuit, lorsque l’air est plus frais, réduit la charge de votre climatiseur. Vous pouvez également réduire la chaleur dégagée par votre lave-vaisselle en sautant le cycle de séchage et en laissant votre vaisselle sécher à l’air libre. Et s’il fait beau, vous pouvez sauter complètement le sèche-linge et utiliser une corde à linge pour sécher votre linge.

Douches

Même en été, certaines personnes préfèrent commencer la journée par une douche chaude. Si vous êtes l’un d’entre eux, assurez-vous d’allumer le ventilateur de la salle de bain pour évacuer tout cet air vaporeux, au lieu de laisser la chaleur et l’humidité s’accumuler dans votre maison.

Électronique

Votre ordinateur, votre chaîne stéréo et votre téléviseur génèrent tous de la chaleur qui fait grimper la température intérieure. Même lorsqu’ils ne sont pas allumés, ces gadgets continuent de tirer un filet de courant produisant de la chaleur. Donc, pour garder votre pièce aussi fraîche que possible, débranchez ces appareils lorsque vous ne les utilisez pas, ou branchez-les sur une multiprise que vous pouvez éteindre.

Éclairage

Si vous utilisez encore des ampoules à incandescence à l’ancienne, plus de 80 % de l’électricité qu’elles consomment est transformée en chaleur plutôt qu’en lumière. Il est grand temps de remplacer ces ampoules inefficaces par de nouvelles ampoules qui restent froides, comme les ampoules fluorescentes compactes ou les LED. Vous dépenserez moins d’électricité et garderez en même temps votre maison plus fraîche. Pendant la journée, vous pouvez également profiter de la lumière du jour sans ajouter trop de chaleur en ouvrant les stores des fenêtres qui ne sont pas directement exposées au soleil.

En plus de réduire vos besoins de refroidissement, la plupart de ces mesures de réduction de la chaleur permettent également d’économiser directement de l’énergie, réduisant encore plus votre facture d’électricité. Et, en prime, elles sont également bonnes pour l’environnement.

Se rafraîchir sans climatisation

Lors des journées les plus chaudes, il est difficile de bloquer suffisamment la chaleur pour que la maison reste confortable. Cependant, cela ne signifie pas qu’allumer le climatiseur est votre seule alternative pour ne pas étouffer. Il existe de nombreuses autres façons de se rafraîchir qui consomment beaucoup moins d’énergie et beaucoup moins d’argent :

S’habiller en fonction du temps

L’été n’est pas le moment de rester assis en jeans et en sweat-shirt. Passer à des vêtements plus légers, comme des shorts et des débardeurs, est beaucoup plus confortable. Plus vous montrez de peau, plus il est facile pour votre sueur de s’évaporer et de vous garder au frais.

Utiliser des ventilateurs

Un ventilateur ne refroidit pas réellement votre pièce, il vous rafraîchit directement en soufflant le coussin d’air chaud qui s’accumule autour de votre corps. Cela n’est pas très utile en cas de chaleur extrême (plus de 95 degrés Fahrenheit), car il n’y a pas d’air plus frais pour le remplacer. Mais à des températures intérieures plus basses, un ventilateur peut vous faire sentir plusieurs degrés plus frais. Vous pouvez acheter un ventilateur de bureau de base pour 15 euros seulement et un ventilateur tour plus puissant pour environ 60 euros. Même sur son réglage le plus élevé, un ventilateur tour utilise moins de 100 watts d’énergie – bien moins que les 900 watts qu’utilise un climatiseur typique d’une pièce.

Appliquer du froid

Si une brise rafraîchissante ne suffit pas à vous maintenir à l’aise, vous pouvez vous rafraîchir directement avec de l’eau froide ou de la glace – prendre une douche froide réduit immédiatement votre température. Vous pouvez également tremper un tissu dans de l’eau froide et le draper autour de votre cou, l’un des principaux endroits où votre corps perd de la chaleur. Si ce n’est pas assez froid, essayez un sac de glace ou une poche de froid commerciale que vous faites refroidir dans le réfrigérateur ou le congélateur. Vous pouvez acheter des poches de froid dans les pharmacies pour environ 10 euros. Des vestes de refroidissement sont disponibles pour 100 à 300 euros avec des poches pour rentrer un pack de froid afin que vous puissiez le transporter en déplacement.

Faire entrer de l’air plus frais

La nuit, lorsque l’air est plus frais, il est logique d’apporter autant que possible de cet air frais dans votre maison. Vous pouvez simplement ouvrir les fenêtres, mais un ventilateur de fenêtre, qui coûte moins de 100 euros, peut aspirer l’air froid beaucoup plus rapidement. Un ventilateur de fenêtre typique ne consomme pas plus de 70 watts d’électricité.

Installer un ventilateur pour toute la maison

Si vous voulez encore plus de flux d’air, vous pouvez installer un ventilateur de maison entière, qui se monte dans votre plafond et aspire l’air par les fenêtres ouvertes. Ces ventilateurs peuvent déplacer des milliers de pieds cubes d’air par minute avec seulement 500 watts de puissance. Vous devez vous attendre à dépenser quelques centaines d’euros pour le ventilateur et quelques autres centaines pour le faire installer.

Utiliser un refroidisseur d’eau

Un refroidisseur de marais, également appelé refroidisseur par évaporation, souffle de l’air chaud sur des tampons imbibés d’eau. Lorsque l’eau s’évapore, elle refroidit l’air jusqu’à 40 degrés Fahrenheit et ne consomme que 25 % de l’énergie requise pour faire fonctionner un climatiseur, selon le DOE. Les refroidisseurs à vapeur autonomes commencent à 120 euros et un système de refroidissement par évaporation pour toute la maison peut être installé pour environ 2 000 euros. Le principal inconvénient de ce type de système de refroidissement est qu’il ne fonctionne que dans les climats secs. Cette carte de la société d’appareils électroménagers Air &amp ; Water montre quelles parties du pays sont les mieux adaptées aux refroidisseurs par évaporation.

Le mythe du climatiseur maison

Une méthode de refroidissement qui ne fonctionne pas très bien est un soi-disant « climatiseur maison ». Il existe de nombreux articles et vidéos en ligne qui prétendent que vous pouvez fabriquer votre propre climatiseur avec moins de 30 euros de pièces. Une installation typique consiste à percer quelques trous dans un seau ou une glacière, à le remplir de glace, à pointer un ventilateur de bureau dans le seau et à diriger le flux d’air vers l’extérieur à travers des morceaux de tuyau en PVC.

Il y a deux problèmes avec cette idée. Premièrement, il ne s’agit pas vraiment d’un climatiseur. Il s’agit plutôt d’un refroidisseur de marais, ce qui signifie qu’il est inutile dans les climats humides.

Et deuxièmement, ces rafraîchisseurs d’eau bricolés ne fonctionnent pas vraiment bien. Dans un test mené par Le guide du consommateur, un « climatiseur » à coffres à glace n’a pu refroidir une pièce que de deux à trois degrés Fahrenheit – et seulement pendant environ 30 minutes. Une conception à base de seaux testée n’a pas réduit la température de plus d’un degré et demi Farenheit.

La ligne de fond est que ces « climatiseurs » faits maison font peu, voire rien, pour refroidir une pièce. Dans la plupart des cas, vous obtiendrez de meilleurs résultats en utilisant le ventilateur de bureau de manière normale, et en gardant la glace pour une bonne boisson fraîche.

Faire fonctionner votre climatiseur de manière efficace

Dans certaines régions du pays, un bon ventilateur et quelques pains de glace sont tout ce dont vous avez besoin pour survivre à la chaleur estivale. Mais dans les régions les plus chaudes et les plus humides, il n’y a pratiquement aucun moyen de passer un été entier sans allumer le climatiseur. Donc, les jours où la climatisation est indispensable, la meilleure façon d’économiser de l’énergie et de l’argent est de faire en sorte que votre système de climatisation fonctionne le plus efficacement possible.

Comment fonctionne un climatiseur

Les climatiseurs reposent sur le principe physique selon lequel lorsqu’un liquide se transforme en gaz, il absorbe de la chaleur. Ils fonctionnent en faisant circuler un fluide dans une série de serpentins, qui s’évaporent et se condensent encore et encore. Lorsque le fluide s’évapore, il absorbe la chaleur, la retirant de l’air à l’intérieur. Lorsqu’il se condense, il perd de la chaleur, qui est libérée dans l’air extérieur.

Les climatiseurs sont équipés d’un système de climatisation.

Un climatiseur est composé de trois parties principales :

Évaporateur

C’est la partie du climatiseur qui se trouve à l’intérieur de la maison. L’air chaud de la pièce est aspiré dans l’évaporateur par un filtre et passe sur une série de serpentins remplis de réfrigérant liquide. Lorsque l’air se refroidit, un ventilateur l’éloigne de l’évaporateur et le fait circuler dans la maison.

Compresseur

Lorsque le liquide de l’évaporateur absorbe la chaleur de l’air intérieur, il se transforme en gaz. Ce gaz s’écoule dans le compresseur, qui se trouve à l’extérieur de la maison. Le compresseur comprime le gaz, augmentant sa pression pour faciliter son transfert en liquide.

Condenseur

Le gaz chaud et comprimé est pompé dans le condenseur, où sa chaleur est transférée à travers une série d’ailettes comme celles d’un radiateur de voiture. Un deuxième ventilateur souffle sur ces ailettes chauffées pour disperser la chaleur dans l’air extérieur. En se refroidissant, le gaz se retransforme en liquide et retourne dans l’évaporateur pour recommencer le processus.

Entretien de votre climatiseur

Pour que votre climatiseur fonctionne efficacement, vous devez vous assurer que toutes ses pièces sont propres et en bon état de marche. Heureusement, la plupart des opérations d’entretien courant du climatiseur sont assez simples pour être effectuées par vous-même.

Voici plusieurs tâches que vous devriez effectuer régulièrement :

Nettoyer le filtre

Le filtre de l’AC aide à garder l’évaporateur propre et filtre également les particules de votre air intérieur. Avec le temps, le filtre lui-même s’encrasse de ces particules, ce qui rend le passage de l’air plus difficile. Cela oblige l’évaporateur à travailler davantage pour refroidir la même quantité d’air, et vos factures d’énergie augmentent. Selon le DOE, un filtre sale peut réduire l’efficacité de votre système de 5 à 15 %. Inspectez votre filtre au moins une fois par mois et nettoyez-le ou remplacez-le s’il est sale. Le manuel de votre climatiseur devrait vous expliquer comment procéder. Certains filtres sont jetables, tandis que d’autres peuvent être nettoyés et réutilisés. La plupart des filtres jetables coûtent moins de 10 euros, tandis que les filtres réutilisables coûtent entre 30 et 100 euros. Pour nettoyer un filtre réutilisable, passez l’aspirateur pour enlever les débris, lavez-le à l’eau chaude savonneuse et laissez-le sécher à l’air libre avant de le remettre en place.

Nettoyer les bobines

Pendant que vous avez sorti le filtre, vous pouvez facilement vérifier les serpentins de l’évaporateur pour voir s’il y a de la poussière ou des débris, qui peuvent être enlevés délicatement avec l’accessoire pour tissus d’ameublement de votre aspirateur. Vous devez également nettoyer les bobines et les ailettes du condenseur au début de chaque été en les rinçant avec un tuyau. Dans le cas d’un climatiseur central, coupez le courant au niveau du boîtier d’arrêt de l’appareil ou du disjoncteur avant de nettoyer les bobines. Un climatiseur de fenêtre doit être débranché et retiré de la fenêtre pour être nettoyé.

Aligner les ailettes

Lorsque vous nettoyez les ailettes de l’évaporateur et du compresseur, vérifiez si certaines d’entre elles sont pliées. Si c’est le cas, vous pouvez les redresser à l’aide d’un outil appelé peigne à ailettes, que vous pouvez acheter dans un centre de rénovation pour environ 10 euros.

Dégager les débris

Si vous avez un système de climatisation central, vous devez garder l’unité de condensation libre de débris tels que des herbes hautes ou des feuilles mortes. Ce type d’encombrement restreint la circulation de l’air autour du condenseur, qui ne peut donc pas disperser la chaleur aussi efficacement. Retirez les mauvaises herbes et autres débris lorsque vous nettoyez le condenseur au début de chaque saison.

Dégager les obstructions

L’évaporateur de votre climatiseur ne se contente pas d’éliminer la chaleur de l’air – il élimine également l’humidité. Cet excès d’eau est évacué à l’extérieur par un tuyau appelé conduite d’évacuation ou conduite de condensat. Avec le temps, ce tuyau peut être obstrué par des saletés et des débris. Pour éviter que cela ne se produise, passez de temps en temps un fil métallique rigide dans les conduites d’évacuation pour pousser les blocages éventuels.

Vérifier les joints

Un climatiseur de fenêtre possède un joint d’étanchéité sur les bords où il s’insère dans le cadre de la fenêtre. L’humidité peut progressivement endommager ce joint, permettant à l’air frais de s’échapper.

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