Récemment nommée « Destination en hausse » par TripAdvisor, l’île de Galveston, au Texas, avec sa côte de 32 miles de long, obtient enfin la reconnaissance qu’elle mérite tant. On vous l’accorde, les habitants ont toujours apprécié cet endroit côtier ouvert toute l’année, à deux pas du golfe du Mexique, surtout depuis qu’ils ont ajouté sept miles de plages flambant neuves en 2016. Après une récente visite, je peux attester que les hébergements de luxe, l’architecture victorienne bien préservée, les interminables restaurants sur le port, les attractions éclectiques et une scène de Mardi Gras trépidante (la troisième plus grande du pays) ne sont que quelques-unes des nombreuses raisons de planifier une visite dans ce charmant port maritime du Sud.

Conseil d’intérieur : l’aéroport William P. Hobby de Houston se trouve à seulement 40 miles de Galveston, ce qui en fait le complément idéal après un voyage d’affaires à Houston.

Des sensations fortes pour les enfants de tous âges

Un point de repère emblématique, le Galveston Island Historic Pleasure Pier propose 16 manèges, dont les montagnes russes Iron Shark et Gulf Glider, une grande roue de 100 pieds de haut et une tour de balançoire de 200 pieds de haut, ainsi que de la musique live, et des vendeurs de nourriture.

Inside tip : Il est ouvert jusqu’à 23h00 le week-end. Si vous souhaitez faire une pause à proximité pour un dîner haut de gamme, l’Olympia Grill Pier 21 propose des viandes grillées, des fruits de mer et d’authentiques spécialités grecques.

Dans ce cas, le restaurant est ouvert jusqu’à 23 heures.

Si vous avez survécu à la Pier, alors vous êtes prêt à vous attaquer au Schlitterbahn Galveston Island Waterpark, nommé meilleur parc aquatique intérieur du monde par Amusement Today. Les âmes courageuses peuvent faire la queue pour MASSIV, le manège de montagnes russes aquatiques le plus haut du monde, ou prendre un bodyboard et surfer sur les vagues semblables à celles de l’océan au Boogie Bahn.

À côté, vous trouverez Moody Gardens qui se compose de 242 acres de jardins botaniques, d’une pyramide de forêt tropicale, qui abrite plus de 1 000 espèces de plantes et d’animaux tropicaux – tels que des singes, des paresseux et des oiseaux, un aquarium de 1,5 million de litres rempli de pingouins, de phoques et de requins, un parcours de golf, un parc aquatique et même un théâtre 4-D.

Conseil d’intérieur : Inscrivez-vous pour une croisière d’une heure à bord d’une réplique d’un bateau à roues à aubes des années 1800.

Expériences uniques en leur genre

Le Lone Star Flight Museum est rempli de plus de 40 avions d’importance historique. Des expositions expliquent ce qu’il faut pour piloter, concevoir, entretenir et faire fonctionner un avion.

Conseil intérieur : Fourchez les gros billets pour un vol mémorable dans un véritable oiseau de guerre de l’époque de la Seconde Guerre mondiale, comme le North American B-25 Mitchell, ou le Boeing B-17 Flying Fortress.

Les marins ont une pléthore de choix pour passer un après-midi amusant sur les eaux. Get Hooked Fishing Charters propose des excursions de pêche passionnantes, allant d’une excursion en mer à bord d’un engin de pêche rapproché, qui peut vous emmener jusqu’à 20 miles au large, à une excursion de pêche au requin pleine d’adrénaline, au cours de laquelle vous jetterez l’ancre dans l’un de leurs « spots à requins » secrets.

Les badauds peuvent visiter le palais de l’évêque, désigné comme l’un des 100 bâtiments les plus remarquables par Institute of Architects, découvrir l’histoire des locomotives au Galveston Railroad Museum ou faire une visite guidée fascinante au Bryan Museum, qui abrite la plus grande collection au monde d’artefacts du Sud-Ouest s’étalant sur plus de 2 500 ans.

La visite guidée du Bryan Museum permet de découvrir l’histoire des locomotives.

Conseil d’intérieur : Parmi les autres musées uniques, citons le musée Ocean Star Drilling Rig, le Texas Seaport Museum et le grand voilier ELISSA de 1877.

île de Galveston

Des mets succulents

L’historique Hotel Galvez Bar & Grill sert de savoureuses spécialités du Lone Star State et des fruits de mer fraîchement pêchés sur la côte du Golfe pour le déjeuner et le dîner, mais ils sortent vraiment le grand jeu lorsqu’il s’agit du brunch du dimanche, avec une station d’omelettes et de pâtes, une côte de bœuf, des fruits frais, des œufs Bénédicte et une table de desserts complète.

Le charmant établissement familial Sunflower Bakery & Café fait tout à partir de zéro avec beaucoup d’amour. Coup de chapeau pour un fabuleux bennie d’œufs de crabe, tous les articles de boulangerie ainsi que leur superbe service.

Au Number 13 Prime Steak & Seafood, que vous choisissiez l’un de leurs steaks « In House 30 Day Dry Aged EurosA Angus Prime », ou un simple poisson frais grillé au chêne, le goût est encore meilleur soutenu par leur incroyable vue sur le front de mer.

Les amateurs de fruits de mer peuvent déguster certains des meilleurs fruits de mer de la côte du Golfe au BLVD, tels que la pile de poissons plats de la côte du Golfe et les tacos de crabe à carapace molle.

Conseil d’intérieur : leur Bloody Mary D-LUX est à ne pas rater.

Les séjours chics

Je dirais que c’est une égalité absolue entre The Tremont House et l’hôtel Galvez. Vous ne pouvez pas vous tromper avec l’un ou l’autre puisqu’ils offrent tous deux un charme historique et un service exemplaire.

Le Tremont House, un élégant hôtel de style européen, est situé dans le bâtiment Leon & H. Blum de 1879, au cœur du centre-ville historique de Galveston. Parmi les anciens clients, on compte Sam Houston, Ulysses S. Grant, Clara Barton et Buffalo Bill.
Le hall atrium de quatre étages restauré de l’hôtel est décoré de manière sophistiquée dans des palettes de noir, de blanc, de gris et de vert, avec des balcons en ferronnerie et des palmiers tropicaux.

Conseil intérieur : le bar sur le toit offre l’endroit idéal pour regarder le coucher de soleil sur le golfe du Mexique.

L’hôtel Galvez & Spa, alias la « Reine du Golfe » était connu sous le nom de « Reine du Golfe » lors de son ouverture en 1911. Certaines des rénovations bienvenues dans cet hôtel colonial espagnol de six étages comprennent un centre de remise en forme et un spa de classe mondiale, ainsi qu’une piscine extérieure saline chauffée, dotée d’un bar de natation.

Conseil intérieur : prenez un vélo de courtoisie pour faire le tour de l’île.

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